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拉斯维加斯现场OnlyIBM?

2020-07-11 14:01

拉斯维加斯现场OnlyIBM?
打造 Watson 生态系,创造「认知」新商机

今年一月,IBM 在纽约硅巷成立 Watson Group,预计投入 10 亿美元,倾力将超级电脑 Watson 投入商业应用,至今仅 10 个月,IBM 已能在今年的 Insight 大会上展示出一系列初步的成果。

「认知运算」是 Watson 的重要能力,能够在医疗、金融、犯罪防治甚至烹饪上有所发挥。

IBM 在 Insight 大会第二天发表的「Watson Explorer」,即是运用 Watson 的认知运算能力,期望能够在商业上有所发挥。IBM 在大会上展示 Watson Explorer 运用在犯罪防治与理财顾问两个领域的情形。

福尔摩斯的华生
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当然,我们知道 IBM Watson 的命名与福尔摩斯小说里的华生无关 1,不过,我们在科幻电影里看到未来警察查案的方式,将很可能在真实生活中上演。IBM 在现场展以美国影集《绝命毒师》的剧情为例,展示 Watson 是如何透过资料、事件与模式分析,发现剧中擅长製造冰毒、被缉毒组视为头号要犯的人物「Heisenberg」有 80% 的机率是化学教师 Walter White。。

理财顾问的好帮手

除了犯罪调查,IBM 也试图将 Watson 的能力运用在金融领域。在 Watson Explorer 的协助下,能够在同一个介面下「360 度」全面掌握客户的所有讯息:投资组合、投资绩效、偏好、来往的 Email 甚至社群网站上的讯息,并且以视觉化的方式呈现,让理财顾问可以迅速了解自己的客户,甚至还能推荐理财顾问适合客户投资的标的。

像 Watson 这样的超级电脑,其价值在于利用可取得的所有资料,找出人类不曾注意到的讯息或模式。而 IBM 的愿景在于,利用 Watson 的能力,协助企业做出更佳的商业决策。

关于这项特性,《大数据》一书作者麦尔荀伯格博士 曾提出生动的比喻。他说,使用大数据就跟我们使用光场相机一样:我们先把所有的资讯收集起来,日后将有机会发现原本不知道或是没有注意到的事。

用自然语言理解複杂问题
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Watson 的另一项才华,是理解非结构化资讯,透过自然语言与使用者互动。IBM 邀请到旅游服务网站 Kayak.com 董事长 Terry Jones 展示 Watson 在理解自然语言方面的能力。Terry Jones 说,传统的搜寻只会给我们「线索」而非答案,而 Watson 可以理解顾客询问诸如「明年一月我想带着老婆和两个小孩去一个四星级的海滩度假村,那个地方必须要有好的 Spa、给小孩参加的活动以及好的餐厅。」这样的複杂问题,并且快速给出综合性的行程建议。「WayBlazer」即是 IBM 在旅行建议方面的合作尝试。

「认知」商机

IBM 认为,结合「认知搜寻」与「认知洞察」所创造的「认知商务」会是未来趋势。

但 IBM 也了解到,光靠自己是不够的,因此他们已经与全球各大学与院校合作,自今年的秋季班课程起开设课程,教学生如何使用 Watson API 来做开发,一如当初苹果与史丹佛大学合作开设 iOS 程式设计课程一样。

IBM 表示,目前已经有来自超过 26 个产业、75 个国家、3,000 家公司申请使用 Watson API。看得出来 IBM 对于短短十个月所取得的成绩感到相当自豪。可以预见,未来 IBM 将循我们熟悉的 iOS 与 Android 模式,与各个产业的企业合作,为 Watson 打造各种应用。

不是资料科学家也能用的分析工具:Watson Analytics

除了 Watson Exploerer 之外,IBM 其实也在大会第一天发表了另一项运用 Watson 分析能力的工具。

上个月,IBM 宣布在超级电脑 Watson 的技术基础上,推出「Watson Analytics」——夸张一点的说法就是「万物版的 Google Analytics」。将资料餵给 Watson Analytics 后,使用者可以用自然语言与系统沟通,询问诸如「是什幺原因导致员工离职?」、「这次的行销活动哪个部分最为成功?」或是「什幺原因导致这名球员被三振率偏高?」等问题,并且透过各种视觉化的方式将分析结果显示出来,让即便是没有受过资料科学训练的人也能运用。

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资料分析完毕后,Watson Analytics 不仅只是提供图表,还会推荐使用者「该问什幺问题」——IBM 称 Watson Analytics 有能力发现人类难以注意到或是忽略的问题——使用自然语言的方式。未来 Watson Analytics 将採「Freemium」模式开放给大众使用,也正在发展更多的自然语言版本。

Only IBM?

今年六月,苹果执行长 Tim Cook 在 WWDC Keynote 如此说明,唯有苹果可以为使用者提供无缝的体验。也因此,知名的苹果圈部落客 John Gruber 以此为题,在 WWDC 结束后写下 〈Only Apple〉 一文。2

这几天,我在拉斯维加斯 IBM Insight 2014 大会上,不断听到蓝色巨人上下齐声说:

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IBM 坚信,在大数据分析以及商业运作上,自己拥有独一无二、从头到尾完整的解决方案,一如今年七月共同宣布合作的苹果在消费电子领域为终端使用者提供无缝体验是传奇性品牌,IBM 在服务企业方面也有同样地位。

真的是这样吗?IBM 的优势能够确保他们未来不会像过去 10 季的业绩般持续走下坡吗?

事实是:不少人认为 IBM 投入云端、拥抱开放为时过晚,更为便宜、更具弹性的商业解决方案在市场上层出不穷。我们知道,换个战场后,3 巨人过去所建立起来的战绩很可能不像大家以为的那幺有优势。4「新一代的企业还需要全套解决方案吗?」是 IBM 必须回答的问题。

另外,IBM 是否有跟上行动时代的脚步也是人们关注的焦点。与苹果的合作案,市场一般认为是 IBM 仰赖苹果更甚于苹果仰赖 IBM。3

掌握 Watson 技术或许是 IBM 的独有优势,但不要忘了 Google、微软、Facebook 在下一代的人工智慧都有各自的打算。「搜寻的结果只是线索」这句话在如今早已不是那幺有说服力,如果各位读者有留意的话,Google 给出的搜寻结果在近年已经出现很大的变化,更不用提 Google 在 Google 翻译、Google Now、Google 知识图谱和 Google 无人车方面的进展。

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当然,不可否认的,IBM 用 Watson 所擘画的未来令人振奋。今年 IBM Insight 大会的标语是「抓住此刻」,蓝色巨人真能抓住此刻吗?Watson 真的可以让未来成为现在吗?我们拭目以待。

  1. IBM Watson 的命名是用来纪念创办人 Thomas J. Watson。↩
  2. Only Apple↩
  3. PAYPAL’S INCENTIVE PROBLEM↩
  4. MICROSOFT’S MOBILE MUDDLE↩
  5. BIG BLUE AND APPLE’S SOUL↩

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