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救你弟弟或看着他死去:我烧伤那天,17岁的吉米第一次有了使命

2020-07-12 16:10

身为大哥的使命感

永远忠诚。

这是美国海军陆战队的座右铭。

我很幸运,每一季都能在焦点海军基金会(FOCUS Marines Foundation)的活动上演讲,并在演讲后跟这些英雄相处几个小时;这是我每年专业生涯的亮点。在过去五年的合作当中,我发现「永远忠诚(Semper Fi)」不是个口号,而是一种生活方式。

基金会是由几个退休的海陆共同成立的,因为他们看到了退役军人需要支持。他们知道对许多退役军人来说,战争并非在返乡后就结束:创伤性脑损伤、创伤后压力症候群、倖存者罪恶感、身体损伤、失业、成瘾、绝望—这些只是数十万退役军人要面对的部分挑战。

每一季,几十位对勉强度日感到厌倦的英勇战士,会离开家到密苏里州来,聚集在一个偏远的地点。这些英雄从他们忙乱的生活中抽离出来,置身于大自然的美景中,一起学习应对悲伤、调控情绪和培养专业能力的重要技术。他们也理解过去军中部署的任务已经结束,但他们最重要的战斗还在。

在最近的一次聚会里,我问一位来自阿拉巴马州的男士,他觉得这一週里最棒的经验是什幺。他说,能再次活过来感觉很棒。

「再次活过来」?这是什幺意思?

他回答:「过去,我每天都记得该几点起床,去哪里吃早餐。我知道每天都会很忙,战争确实很危险,但我知道会有兄弟掩护我,我也会照顾他们。我知道自己得做什幺工作,而且我们的工作很重要。

但我一回到『真实』生活,退役后的生活,过去的规律都没了。我不再在乎任何人或任何事,我不知道为何而战,我几乎失去了我的生活。但这星期里,我找回了生活的感觉,我又活过来,我又活过来了。这感觉他妈的太棒了!」

当这些了不起的男士和女士仍在服役时,一股强烈的使命感会驱使他们奋勇向前。他们知道永远忠诚的价值,而且每天都那样活着。然而,一旦退役返家,有些人因为失去了过去紧密的同袍关係和明确的目标而挣扎。没有了使命感,他们感到人生漂泊不定。

所以,没有什幺比新的使命感更能提醒我们值得战斗的新目标。我体认到新的使命感改造了这些英勇海陆的生活,而且我也体验过新的使命感彻底改变我哥哥生活。


十七岁的吉米跟所有的青少年一样,觉得自己最重要。他可能会关心未来想要有什幺样的车子,要带什幺样的女孩去参加学期末的舞会,或是偶尔弄到六瓶啤酒,跟他的六个好朋友分享。

大家都知道,青少年就是自我、叛逆、自以为是。他们假装很酷,酷到什幺都不在乎。他们凡事都漠不关心,躲进自己的房间、耳机、科技和自己的生活里。

有些行为是可以理解的。他们正在学习独立,所以他们把家人推开,为将来没有家人可依靠时做準备。但这样做却养成了漠不关心的态度,一种对所有事都耸耸肩,事不关己的人生观,好像在说:怎样?我不在乎,随你啊。我的房间乱七八糟,那又怎样。你对我大声吼,那又怎样。怎样,谁在乎啊,我都无所谓。

但我烧伤那天早上,吉米不再耸肩不在乎,他有了使命感。他的弟弟着火了,他得要做选择:救你弟弟,或是看着他死去。他的下一步行动即将改变他的人生,还有我的。


我对烧伤意外当天的记忆十分清晰。

我记得大爆炸把汽油桶裂成两半,把我射到车库的另一边,震破了车库的窗子,还撼动了好几个街区外邻居的房子。

我记得感到耳鸣,烟雾侦测器发出刺耳的声响,还有大火怪异、压抑的吼声在我耳边劈啪响,我感觉好像在火炉里烧着一样。短促尖锐的断裂声,大火的嘶嘶声都在我身旁响着,把我全身上下包覆起来。

我记得我冲过车库的火焰跑到房子的入口。当我全身着火冲进房子里,我跑过厨房、起居室,一直到前厅。我站在前厅全身燃烧着,非常痛苦;我害怕、尖叫,祈祷有人能来救我,任何人都好。

然后我记得看见吉米向我跑过来。

这家伙给我取讨人厌的绰号;这家伙为我做花生酱果酱三明治,但却加上塔巴斯科辣椒酱(Tabasco sauce)......这家伙讨厌我跟在他身边;这家伙就是个典型的大哥模样。

所以,当我站在前厅燃烧着、哀求着、祈祷着有英雄出现时,我压根没想到会是吉米来救我。完全没有,我想像的是消防队员、我爸爸、某个邻居、某个英雄,某人出现,这个人才能真正帮助我,而不是吉米!啊,但这是他的转捩点,他的契机,是他改变、挺身而出、快速反应、英勇行动、冒着生命危险救我的机会。

吉米绕着我跑,用一只手挡住脸保护自己,以免火焰从我身上跳到他身上去。他拿起前厅地板上的垫子,向我靠近,开始用垫子拍打我的身体。每一次他往下挥打,火焰就从我身上跳到他身上。渐渐地,他也感到很难受,火太难灭,他招架不住。吉米用垫子拍打我的身体几次以后,他向后退,停止挥打,放下了垫子。

生命就是,找到比自身更大的目标

那天早上吉米得做个选择:在大火变得太热时往后退,让我继续燃烧,救他自己;或是继续和大火对抗,让自己烧伤,试着救我。

就像大多数人一样,他向后退了。

想想看,你曾碰过很烫的东西吗?有的话,你当时的自然反应是什幺?

你向后退。

你会说什幺?

「哎呦!」

喂,少来了,你到底说什幺?

嗯,其实,我不在乎你说什幺。话语分文不值,行动才重要。在人生中,前者的影响要比后者小太多了。

当事情变得烫手,当生活中的大火在你身边熊熊燃烧,向你逼近时,你可以选择放弃、撤退,让一切付之一炬。或者,你可以回头,从大火中抢救真正重要,且对你的婚姻、事业、幸福与人生影响巨大的东西。让你选择后者,重新投入战斗的关键,在于你明确知道自己为什幺那幺做。

帕坦加利(Patanjali 印度大圣哲,是第一个将古老瑜珈传统有系统地介绍给世人的圣者。)谈过关于这样的信念,我非常喜欢他在西元前二世纪写下的这段箴言:

这真是一段美妙的箴言,每个字都那幺美,每个句子都充满诗意,整段话再真实不过。然而,即使这段箴言如此美妙,重要的是我们要了解整段话的重点在于第一行:「当你受到某个伟大的目标所启发时……」。

我们都想得到第一行以下的内容所指的美好事物,我们当然都希望自己的思想能挣开原有的束缚,所以我们能满怀热诚地想像、与人合作、开创与创造。我们都渴望生活在一个崭新、伟大、美好的世界里。

但在我们「受到某个伟大的目标所启发」,知道是什幺让我们全然活着之前,我们不会得到这些美好事物中的任何一样。在我们知道值得自己全心奋战的那个目标、那个动机和那个人之前,我们只会一直陷在说「怎样?」的心态。

那个目标、那个动机和那个人。

过着充满烈焰的生活,你必须选择每天为一个比自身更大的目标全力以赴。

吉米放下垫子后,看着火焰继续从我身上跳出来。他回头,伸手向下再度拿起垫子,继续跟火焰战斗。吉米拿着垫子往下挥,想熄灭在我身上跳动的火焰。接着,他再挥一次;然后,又一次。他将火焰压制到可以用垫子把我包起来的程度,然后扶着我走到外头。他让我躺在潮湿的雪地上,抱着我在雪地上翻滚,他把火灭了。

吉米的手和手臂都有一度烧伤,但他走回充满烟雾的房子里,拨911,并检查确定家里其他人都不在屋里。

那天早上,吉米成熟的应变能力远超过他自己的想像;他救了我,他成了一个英雄。

相关书摘 ►爸,你可以告诉我因为帕金森氏症让你感恩的三件事吗?

书籍介绍

本文摘录自《你的人生,不能就这样算了!:走过烈火磨难后最真实的生命体悟,7个关键提问改变人生》,时报出版

*透过以上连结购书,《关键评论网》由此所得将全数捐赠儿福联盟。

作者:约翰.欧莱瑞(John O’Leary)
译者:欧阳端端

人生中突如其来的意外事件,可能戏剧性地扭转一切。然而你回应挑战的方式及做出的选择,形成今日的你,也决定明天的你会过什幺样的日子。本书作者欧莱瑞在九岁时玩火酿成爆炸意外,全身100%烧伤,几乎毫无存活机会。然而经过五个月住院奋战,他竟奇蹟似地存活下来。

失去手指、全身烙满伤痕的他,大可从此龟缩在绝望深谷。但承受这段非人般的煎熬所带来的深刻体悟,以及家人、医务人员或众多陌生人给予他的帮助及鼓舞彻底改变了他。他选择燃烧生命,勇敢活下去,正面迎向人生挑战。如今他成为世界知名的激励讲者,每年向五万名听众演说,用自己的故事,教别人如何实在地生活。

他提出的七个关键问题,包括:

    你要留在原地,还是继续前行?如何在不完美的人生中,成为更好的自己?你只是尽力而为,还是已经全力以赴?受害者与成功者的差别是什幺?是什幺阻碍你对生命说「Yes」?如何把「爱」变成动词?恐惧与爱无法并存,你现在选择哪个?

这本书将给予你力量,要你清醒,停止梦游,认识自我与内心渴望。每个生命,都拥有从逆境中解脱出来的潜力。永远不要轻易放弃,你的人生,绝不会、也不能这样就算了!

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